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舊時客家人的“巡城馬”

舊時,客家年富力強的男人多外出,到經濟發達地區甚至是海外或打拼或創業。由于家鄉地處偏僻,交通不便,又無郵政局等,無法與家人聯系。而這時,一種類似于現代郵遞員功能的“巡城馬”就因應而生,幫助在外謀生的人們給家鄉的親人帶去書信、包裹及銀兩等,使得兩地親人故友的相思想念得以溝通,減緩了游子的鄉愁,讓他們能安心工作。

誕生于何時已不可考

舊時客家人從北方不斷遷徙到南方,又從客家祖地(寧化)、客都(梅州)中轉走向各地。這期間為解決遠離親人故友的聯絡,互通骨肉之情的鄉愁,一個翻山越嶺、走村串戶的全新職業——“巡城馬”就這樣產生了。

客家人多數遷徙在偏僻山區居住,由于交通比較閉塞,信息不靈及主客地域之爭等原因,生活舉步維艱。因此年富力強的男人,很多到經濟比較發達的地區乃至于到海外去謀生創業。此時又常被遠離家鄉的父母妻兒所掛念,于是他們便自發組織起來,輪流派人定期或不定期,把信件、財物等送回故里。后來覺得這樣既費時且費力,又無法長期堅持下去,便商議以專人承辦、派出人員到外出打工之地及相關沿途收取信件物品,巡回到故里交給家人手中去。這樣,在遠未建立郵政局以前,一個由私人經營的、類似于現代“郵政業務”要收取一定費用的全新職業——“巡城馬”就派生出來了。

“巡城馬”誕生于何時已不可考。一說出現于明末,一說為清初或放開海禁、客家人大量赴海外謀生以后。但有一點可以肯定,“巡城馬”的誕生要早于后來更為規范的水客。他們兩者之間必有異同,則無疑。

業務的拓展和規范

“巡城馬”初期在民間的運轉是局部地區,范圍很小。如梅城至丙村、松口、畬坑,后逐步發展到興寧、龍川、五華、平遠、蕉嶺、大埔、豐順、揭陽、汕頭等地域,收取兩地親人故友的信件、財物,跋山涉水穿州過縣地把它送到收件人的手中。由于有了“巡城馬”這個“特使”,從而促進了不少人外出打工謀活計,這樣一來“巡城馬”的業務也從少到多,在取得信譽和經親朋知熟推薦后,使業務得以進一步拓展。

“巡城馬”的發展引起了社會上不同層面的人的關注和重視。從事“巡城馬”的人員,一般由主辦的負責人(老板),挑選出年輕體壯、有一定文化,且品德好、老實忠厚的男人擔任。但在運轉過程中,也會常常出現一些問題,像一些在外打工所得的錢物及信件,在交給“巡城馬”后,一些“巡城馬”會產生非分之想,用這些錢就地購買一些小而精的特產帶回異地出售,從中賺得一些紅利。不過,不時會出現這些特產一時不能套現,從而出現拖延時間給收件人,致使信譽度下降。加上有“土匪”在途中搶奪,更使業務一度停滯不前。這些情況引起了民間頭人和地方官員的重視,制訂鄉規民約,要求“巡城馬”要做到安全、準確、快捷投送;同時懲處搶奪行為者,與一些驛站建立聯絡“情報”關系。這樣一來,“巡城馬”的業務得到比較牢固的發展,從一個徒步進行的投遞,逐漸發展到車馬、水路并進等方式進行,并在龍巖、贛州、廣州等地,建立起連接站。清時中、晚期,不少客家人去到東南亞各地謀生,此時身在海外的親人,又急切尋求與家鄉取得聯系的方式,“巡城馬”便通過民間與之溝通,從而使一個與海外建立業務往來的新業態——“水客”,便又呼之欲出了。

山區客家人的信息好幫手

在清晚期,雖有一些官辦郵政局的出現,但由于客家地區多為山區,道路崎嶇、村莊偏僻,當年的郵政網點根本覆蓋不了,所以這些從事私人經營“郵政業務”的“巡城馬”,就成為山區客家人的信息好幫手。那些留在鄉村的婦孺,由于客家人重男輕女的緣故,這些婦女有好些都未正式取名字,因此這些信封只能寫上“黃吉祥家收”、“李阿香內子收”或“張福古之鄉收”等。一些信件“巡城馬”一時找不到收件人,往往不厭其煩地翻山越嶺尋找,直至送達收件人為止。也常有收件人找到后,因老少婦孺不識字,應收件人之請而代讀信件,也有的托購東西,如衣物、藥品、食品或當地的特產;隨信寫明“力金已付”的,說明已先付勞酬,如若一時拿不出錢,則寫明“到奉幾仙”的字樣(舊時使用銅幣銀圓,十仙為一角,十角為一元)。由于互相取得信任,“巡城馬”很被人們尊重,每當聽到他們到來時,收件人往往會送上一杯茶水,或一些可充饑的食物作點心,倘若遇到下雨山洪斷路,甚至會給予留宿,如有中暑凍傷等疾病,則當自己人看待,找來一些便藥治療。由于“巡城馬”與用戶的關系密切,信譽不斷加深,從而使業務得到不斷發展。

解決山區客家人鄉愁的“巡城馬”,這個古老的職業直至清末民初,現代郵政業務出現且較為完善后,才慢慢地退出了歷史舞臺。

“巡城馬”

“巡城馬”,該詞本義為舊時在城墻上巡邏的騎兵,后用來比喻滿城跑的人。廣東一些年輕力壯的青年人定期在不同鄉鎮之間穿梭往來,幫助在外地甚至遠赴海外謀生的人給家鄉親人捎去書信、包裹及銀票等物,像勤勞的馬匹一樣跑動,故有“巡城馬”之稱。在當時各地沒有銀行或郵局,水陸交通也還很不方便的廣東,“巡城馬”就相當于郵遞員的功能。

事實上,“巡城馬”相當于“水客”。跑省內線的“水客”,往來于都會與鄉村的口岸之間,四邑稱之為“巡城馬”,潮汕地區稱之為“吃淡水”;跑國外線的“水客”,潮汕稱為“溜粗水”,漳廈一帶稱“客頭”,廣府人仍然習慣稱之為“巡城馬”。

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